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Cenu

31st July 2017

He de confesar que soy una adicta al chocolate, no hay día que pase que no vaya sigilosamente a la despensa a coger una onza. No voy una, sino varias veces, y ojo con llevarte la tableta al sofá, pues sabes que va a desaparecer entre pellizco y pellizco ¿o no?- que levante la mano quién no se haya terminado una tableta entera en la sobremesa sin casi darse cuenta.

Pero no todos los chocolates son iguales, y hoy en día se echa de menos esa mano casera y menos industrializada en elaborar un producto tan antiguo con bayas de cacao. Que suerte la mía cuando un día al salir del trabajo, agotada y de camino a casa me topé de bruces con Cenu. Ese día ya era tarde y estaban a medio cerrar fregando el suelo, y yo cual mocosa de 5 años pegada al cristal, no podía quitar los ojos del escaparate, perfectamente dispuesto para las adictas al chocolate como yo. Prácticamente había todo tipo de chocolates, sin envoltorio alguno, lo que lo hacía aún más atractivo y muy difícil no sucumbir a la tentación. Rosemary Ndukuba, a la que en breve os presentaré, debió de ver mi cara y me invitó a pasar. Hola paraíso del chocolate, adiós operación bikini-que me quiten lo “bailao”, me dije para mis adentros después de un duro día de curro que menos que darme algún capricho.

I must confess that I am a chocolate lover, there is no day that passes that I do not eat an ounce or two in the kitchen…or even eating the whole chocolate bar in the sofa while enjoying a good movie. But not all chocolates are the same, and I really miss that homemade and less industrialized chocolate made with the traditional cocoa beans. How lucky I was when one day after work, exhausted and on my way home I bumped into Cenu. That day was late and they were half-closing scrubbing the floor, and there I was, like a 5-year-old girl with my nose sticked in the window, without taking my eyes off the chocolates exposed. There was practically all sorts of chocolates, salted, sweet, dark… without any wrapping and ready to go, which made it even more attractive and very difficult not to succumb to temptation. Rosemary Ndukuba, whom I will shortly introduce you, had seen my face and invited me to pass. I swapped a gym session for a chocolate tasting, well deserved after a hard working day- it was totally worthy! No hay cosa que me guste más que los negocios familiares, soy una fiel seguidora de los comercios locales y levantados con mucho mimo, amor y esfuerzo. Allí estaba ella, dándome de probar trocitos de chocolate ante la atenta mirada de su marido y su hija, y yo con la boca llena y pisando el suelo mojado. Es una de las pocas tiendas artesanas que existen en las Midlands y de las únicas que elaboran chocolate como antaño. Las bayas de cacao seco las traen de Venezuela y Panamá, trabajan directamente con agricultores y todos los productos que emplean en su elaboración son orgánicos ¿qué más se puede pedir?

Rosemary es de esas personas que conoces y que te transmiten mucha energía y positivismo desde el momento que entablas una conversación con ellas y de las que no se amilana por nada, trabajadora y con ganas de hacer las cosas bien. Lugares y personas así son un imán para mí y me siento muy atraída por retratar y contar algo sobre ellas y sobre lo que hacen. Prometí volver cámara en mano y hacer fotos, y aunque me ha tomado algo de tiempo publicarlas, aquí está el resultado. Nos reímos mucho haciendo las fotos, y entre risas y chocolate salió este post, espero que os guste.

I have always been a big fan of family businesses and I am a faithful follower of the local shops that have been raised with great care, love and effort. There I was, in a chocolate shop tasting all the flavours that Rosemary kindly offered me. This is the first “Bean to Bar” artisan chocolate shop in West Midlands and one of few places in England where you can see chocolate being made from scratch. The dried cacao beans are brought from Venezuela and Panama, they work directly with farmers and all the products they use are organic, what else can you ask for?

Rosemary is one of those people that you know and that transmit you a lot of energy and positivism from the moment you start talking with them. She is a hard worker and honestly she made me feel really good at the shop and answered all my chocolatery questions. These places and this type of people inspire me and I feel very attracted to portray and tell something about them and what they do. After that day of the quick chocolate tasting I promised her to come back with my camera. We laughed a lot taking the pictures, and between laughs and chocolate this post came out, I hope you like it.

 

 

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The Steamhouse

23rd January 2017

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The Steamhouse es un local especializado en bagels horneados de manera tradicional al más puro estilo neoyorquino. Situado en el centro de Royal Leamington Spa, en Reino Unido, hace las delicias de los viandantes, al poder escoger entre una gran variedad de bagels frescos hechos a diario artesanalmente y cafés cuidadosamente seleccionados.

Siempre he sido una gran fan de estos pequeños locales, con alma propia que no se dejan amedrentar por las grandes cadenas y tras los que hay mucho esfuerzo y dedicación por las cosas bien hechas, en este caso, los bagels, con receta tradicional, desiguales, con semillas de sésamo… de los que de ahora en adelante me confieso una bagel-adicta.

El olor a café, conversaciones amenas, la lista de música cuidadosamente seleccionada sonando, la amabilidad de los dependientes…sin duda, este espacio invita a venir (solo o acompañado) y a dejarse deleitar por todo lo que puede ofrecer aún siendo tan pequeño. El local siempre está lleno, con gente entrando y saliendo y custodiado por unos simpáticos soldados que están estratégicamente colocados por todos los rincones (como el que hay sujetando la puerta). Tienen un contador en la caja que cambia cada vez que consiguen un seguidor más en las redes sociales, ¡en vivo y en directo! No lo pierdas de vista en su Instagram o en su Facebook.

The Steamhouse is a new specialist bagel and coffee shop offering the best of New York deli style food. It is located in the centre of Royal Leamington Spa and it has a lot to offer to the local people and visitors that decide to stop by and have a bite when having a break from shopping at the busy Parade. Bagels are freshly hand rolled, boiled and baked on a daily basis

I have always been a fan of these types of charming little places, with their own soul, ran by locals that do not feel threatened by the big chains. You can tell the amazing work that has been done just relying on the fact that they use traditional techniques, every bagel is different, sesame seeds, wholemeal, poppy seeds… and they always give to the customer high quality food and efficiency (you don´t have to wait too long to get your bagel & coffee and the staff is super friendly!). I am from now onwards and thanks to these guys a bagel-addicted

Coffee aroma, the smell of baked bagels, people talking, a playlist which has always been nicely and carefully selected…The Steamhouse invites you (on your own or with company) to come and enjoy such a great atmosphere. The place is always so busy! There seemed to be people coming in and out of it constantly and is watched over strategically by some friendly soldiers from different locations (such as the one that holds the door). Keep an eye and stay tuned on Instagram and Facebook as they have a little counting machine that switches automatically its numbers every time that they have a new follower. 

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“A Simple Honest Approach”

9th April 2016

The_Larder2The_Larder6The_Larder18“Un enfoque honesto y sencillo”. Eso es lo que Jesse me contestó cuando le pregunté sobre “3 palabras que describan The Larder”.

“A Simple Honest Approach”. That was what Jesse´s answered to “3 words that describes The Larder”.

The Larder es un lugar tranquilo, kids-friendly situado en el numero 23 de Portland Street en Royal Leamington Spa desde 2013. Es un negocio familiar que Jane Berridge (la diseñadora de la marca) hizo realidad con su equipo formado por hermanos, hermanas, esposas y maridos. Jane supo como plasmar su concepto de catering desde un punto de vista simple, creativo y muy chic. La manera en la que presentan la comida que preparan a diario, te invita a vivir una experiencia sobre el concepto del buen comer. Ella ha definido su propia version de “comida para llevar” de calidad.

The Larder is a quiet, peaceful and kids-friendly food place located at 23 Portland Street, in Royal Leamington Spa since 2013. It is a family business that Jane Berridge (the designer of the brand) turned into reality along with her team composed by brothers, sisters, wives and husbands. Jane knew how to express her concept of food catering from a stylish, simple and creative point of view. The way the freshly food baked every day is presented, invites you to experience a new concept of eating. She has defined her own version of top quality takeaway food.

“El lugar estuvo vacío durante mucho tiempo y en ruinas”- dijo Jesse. “La familia Larder” decidió darle vida con esfuerzo y estusiasmo y lo convirtió en realidad como es lugar tan acogedor que es hoy en día. Permite a los visitantes elegir lo que quieren tomar, dejándoles que se sirvan ellos mismos deliciosas ensaladas y un amplio rango de dulces y pastas. También puedes comer en el local y sentarte mirando a través de la ventana mirando el mundo pasar. Si hace sol, los clientes también pueden disfrutar de su comida sentados en un banco de madera que hay en la puerta.

“The site was empty for a long time and derelict”- Jesse said. “The Larder Family” decided to bring it to life with effort and enthusiasm and turn it into reality as the welcoming place as it is nowadays. It enables visitors to select their own meal, help themselves to homemade delicious salads and a wide range of sweet cakes and pastries. You can also eat in and sit looking out the window watching the world go by. If it´s sunny, customers can enjoy their meal on a bench placed outside the front door.The_Larder15The_Larder1The_Larder3 The_Larder4 The_Larder5The_Larder8Entre mis favoritos está la ensalada de batata y cebolla roja con piñones y las Madeleines (¡que ricas!), pero demasiadas tentaciones me temo…¡es muy difícil decidir! Todas las ensaladas están aliñadas con Aceite de Oliva Virgen Extra. The Larder también sirve Monmouth coffee, tostadores de café desde 1978.

My favourites are the Sweet potato salad with red onion and pinenuts and the Madeleines (Yummy!), but with so many tasty choices I´m afraid… it is difficult to decide! All the salads are dressed if requested with Extra Virgin Olive Oil. The Larder also serves Monmouth coffee, well-known coffee roasters since 1978.The_Larder9 The_Larder10The_Larder17The_Larder16The_Larder11 The_Larder12 The_Larder13 The_Larder14The_Larder19 The_Larder20 The_Larder21 The_Larder22 The_Larder23Un año después, en 2014, “The Larder Family” se hizo cargo de “The Aviary” también, siguiendo la misma filosofía sobre su concepto de la comida. Es un antiguo Pabellón de té Victoriano situado en el corazón de los Jardines Jephson. The Aviary (“The Larder en el parque”) sirve pasteles de alta calidad y una amplísima variedad de refrescos y snacks. Tiene unas vistas preciosas y es un lugar estupendo para parar y tomarse un café mientras se disfruta de las vistas de los jardines.

En “The Aviary” hasta una gitana española, Madame Zincali, me leyó mi destino 🙂

A year later, in 2014, The Larder Family took over the management of The Aviary Cafe too, following the same food philosophy concept. This is a beautiful Victorian tea pavilion located in the heart of Jephson Gardens. The Aviary (“The Larder in the park”) serves high quality pastries and a wide variety of cold drinks and snacks. It has stunning views and it is a great place to stop by and have a coffee enjoying the views of the gardens.

At “The Aviary”, a Spanish Gypsie, Madame Zincali, read my fate 🙂 She really made my day! 🙂

The_Aviary2 The_Aviary3 The_Aviary4 The_Aviary5 The_Aviary6 The_Aviary7The_Aviary9 The_Aviary11The_Aviary1“Tienes un gran potencial…pero mantén tu temperamento bajo control, no te desanimes. Aún tienes mucho camino que hacer, la vida tiene mucho que ofrecerte”

The_Aviary12 The_Aviary17 The_Aviary18 The_Aviary19 The_Aviary20Según el diccionario una “Despensa” es una habitación fresca para almacenar la comida antes de consumirla. Las despensas fueron las predecesoras de los frigoríficos de hoy en día. Por otro lado, “La Pajarera” se define como una jaula grande, edificio o recinto para mantener a las aves. Según Helloitsme “La Despensa” (The Larder) and “La Pajarera” (The Aviary) son una tienda fantástica y una pastelería respectivamente con un personal muy simpático donde ofrecen comida de calidad. Una parada obligatoria en el camino si visitas Leamington Spa y quieres disfrutar cositas buenas.

Enhorabuena al equipo que hay detrás de “The Larder” y “The Aviary”. Para Jane, Jesse, Mike, Gary, Kate, Jo y Linda.

Bueno…¿y el siguiente para cuando? “The…” (¿próximamente?) 😉 ¡Mantenedme informada!

According to the dictionary a “Larder” is a cool area for storing food prior to use. Larders were the ancestors of the current refrigerators. On the other side, “The Aviary” is defined as a large cage, building, or enclosure for keeping birds in. “The Larder” and “The Aviary” are a great shop and coffee place respectively with friendly staff and top quality food, if you ask me. Definitely a “must” stop by if you visit Leamington Spa and want to enjoy good stuff!

Congratulations “The Larder and The Aviary team”. To Jane, Jesse, Mike, Gary, Kate, Jo and Linda.

So…What´s next? The …  (coming soon?) 😉 Keep me posted!

Helloitsme