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Discover Beijing

7th June 2017

Beijing ha sido nuestra primera escapada oficial desde que nos mudamos a China. Siendo una de las ciudades más pobladas del mundo, Beijing combina modernidad y tradición a partes iguales. Capaz de sorprenderte en cada esquina y de trasladarte al pasado como si una máquina del tiempo se tratara, esta ciudad ofrece la sensación de vivir una aventura constante. Adentrarse en los estrechos Hutongs, oscuros pero inofensivos, en peligro de extinción por el constante crecimiento de la población, perderse por los callejones, encontrar restaurantes que sorprenden al paladar, templos centenarios, calles históricas, gente amable, y una infinidad de cosas que visitar…¿me acompañas?

Beijing has been our first official getaway since we moved to China. Being one of the most populated cities in the world, Beijing is a tandem between modernity and tradition. Like living in a time machine, this city offers the feeling of living in a constant adventure. Getting lost in the Hutongs, dark but harmless and now endangered by the constant growth of the population, find restaurants that surprise your palate, ancient temples, historic streets, friendly people, and a bunch of things to visit. Keep reading and let me take you there…

1. Tiananmen & the Forbidden City

Tiananmen la plaza más grande del mundo. Limita con el Mausoleo de Mao, el Museo Nacional y la Ciudad Prohibida. No os olvidéis de llevar el pasaporte para visitar esta última atracción, pues es obligatorio para acceder al recinto.

Tiananmen is the world´s largest public square bordered by Mao’s Mausoleum, the National Museum and the Forbidden City. Don´t forget to take your passport, as it is mandatory to access the site.

2. Take a stroll in Temple of Heaven

El Templo del Cielo es el templo mas importante de China. Me gustaron mucho los interminables corredores pintados con colores llamativos. Si eres de mercadillos, date una vuelta por el Mercado de la Perla. Puedes encontrar de todo, pero prepárate para regatear (nefastos en el arte del regateo abstenerse, pues es requisito indispensable).

Temple of Heaven is the most important temple in China. I particularly enjoyed the long corridors, which seemed endless, painted with striking colors. If you like markets, take a walk around the Pearl Market. You can find everything, but be ready to bargain.

3. Get lost in the Hutongs

Los Hutongs son los callejones que forman el casco antiguo de la ciudad. Muchas de estas callejuelas fueron construidas durante las dinastías Yuan, Ming y Qing. Puedes encontrar desde tiendas vintage hasta zapaterías. Paramos a cenar en Dali Courtyard, premiado varias veces por The Beijinger. Solo tienes que decidir que beber, pues tienen un menú fijo basado en la cocina Yunnan. Los precios son más que razonables tratándose de cocina de restauración. Los camareros son muy amables, aunque no hablen inglés, pero con gestos (la mejor manera de comunicarme aquí) se llega a todos lados.

Encontrar el restaurante es lo más divertido. Cuando creas que te has perdido, es la señal inequívoca de que vas por buen camino. Os aconsejo descargar la aplicación maps.me que funciona sin datos y añadir un pin antes de ir, es muy fácil de usar y se ha convertido en la mejor guía en nuestros viajes. Dimos nuestras vueltas pero al final lo encontramos.

The Hutongs are a type of alleys, also used to refer to such neighbourhoods. Many of these alleys were built during the Yuan, Ming and Qing dynasties. You can find from vintage shops to old style shoe stores. We stopped for having dinner at Dali Courtyard, awarded several times by The Beijinger. You just have to decide what to drink, as they have a fixed menu based on Yunnan cuisine. The menu prices are more than reasonable and the staff is pleasant and eager to please (though do not expect lots of English!).

Finding the restaurant is part of the fun. If you think you´re lost, you’re nearly there. I advise you to download maps.me app that works without data and add a pin before you go, it is very easy to use and has become the best guide in our travels.

4.  Visit The Great Wall

Visitamos Badaling, la parte más concurrida y comercializada de la muralla, pero con unas vistas impresionantes. La Gran Muralla tiene una longitud the 7000 km y fue construida en 200 años. Otras partes accesibles son Mutianyu y Simatai (esta última perfecta para los más aventureros).

We visited Badaling, the most crowded and commercialized part of the  Great wall, but with stunning views. The Great Wall has a length of 7000 km and was built in 200 years. Other accessible parts are Mutianyu and Simatai (the latter perfect for the more adventurous ones).

5. Explore The Ming Tombs

Declaradas Patrimonio de la Humanidad por la Unesco, en las Tumbas Ming están enterrados trece emperadores de la dinastía Ming así como más de 20 emperatrices, cortesanos y concubinas de la corte. Durante el periodo de la dinastía Ming existía la creencia de que, una vez muerta, una persona seguía teniendo las mismas necesidades que cuando estaba viva. Por eso las tumbas están construidas como si fueran palacios, siguiendo la filosofía marcadas por el Feng Shui.

Declared a World Heritage Site by Unesco, thirteen emperors of the Ming dynasty are buried in the Ming Tombs, as well as more than 20 empresses, courtiers and court concubines. During the period of the Ming dynasty there was a belief that once a person had died, a person still had the same needs as when he was alive. That is why the tombs are built as if they were palaces, following the philosophy marked by Feng Shui.

6. Shop in Wangfujing Street

Wangfujing es una de las calles comerciales más famosas que se encuentra en el distrito de Dongcheng. La mayor parte es peatonal y es un lugar de compras muy popular para los turistas y residentes de la capital. Cenamos en Quanjude Roast Duck Restaurant, fundado en 1864 y disfrutamos de la experiencia de comer pato asado de Beijing. La manera tradicional de hacerlo es coger salsa dulce con palillos y esparcirla en la tortita, seguidamente colocar en la tortita unas cuantas rodajas de pato y cebolleta, enrollar y disfrutar. Repetir tantas veces como sea necesario, según el hambre del comensal claro está.

Wangfujing is one of the most famous shopping streets located in Dongcheng District. The majority of the main area is pedestrianised and very popular shopping place for both tourists and residents of the capital. We stopped by Quanjude Roast Duck Restaurantfounded in 1864 where you can enjoy the Beijing Roast Duck experience. The first way is to pick a little sweet sauce with chopsticks and spread it on the pancake. Then place a few slices of duck as well as slices of scallions on the pancake, and roll it up. Then, start all over again, as simple as that.

7. Drum & Bell Towers

Construidas en 1272 y 1420 respectivamente. La historia cuenta que la campana se tocaba para anunciar el amanecer y el tambor al caer la noche. Para coger fuerzas paramos a tomar algo en Melin Cafe. Nada mejor que un zumo natural de Kiwi y una ensalada para así continuar con nuestra visita.

Built respectively in 1272 and 1420, in ancient times the bell was sounded at the arrival of the dawn, and the drum at nightfall. To have a bite we stopped at Melin Cafe. Nothing better than a fresh natural Kiwi juice and a salad to continue with our visit.

8. Inmerse yourself in the Lama Temple

Aunque lo he dejado para el final, el Templo Yonghe o Lama Temple, fue una de mis atracciones favoritas y sin duda la mejor manera de despedirme de Beijing. Me dejó sin palabras las estatua del buda Maitreya tallada a mano en un solo tronco de sándalo de 18 metros de alto. Un lugar tranquilo donde se entremezclan turistas con los monjes tibetanos que viven y cuidan el templo. Lugar que invita a la meditación, a la reflexión…¡volveré Beijing!

And last but not least, we visited the Yonghe Temple also known as Lama Temple. It was one of my favorite attractions and certainly the best way to farewell Beijing. The statue of Maitreya Buddha carved by hand in a single trunk of 18 metres high sandalwood was breathtaking. A quiet place where tourists mingle with residents and the Tibetan monks who live and take care for the temple. A place that invites to meditation … I will come back Beijing! Los animales colocados en línea en los tejados se conocen como linternones. Su origen radica en la creencia de la existencia de demonios y almas de antepasados flotando en el aire, que entraban en las casas por los tejados. Cada animal a su vez (dragón, fénix, unicornio, caballo de mar, mono…), tenía su propio significado. Se podía llegar a deducir el estatus del edificio por el número de sus linternones, así como del color de las tejas. Por ejemplo, un edificio con tejas amarillas era destinado a residencia del monarca. Las residencias del emperador tenían diez linternones, las habitaciones de la emperatriz ocho y los edificios de categoría máxima doce linternones, siempre colocados en orden jerárquico según el significado de los animales. 

Animals statuettes placed along the ridge line on roofs are known as Imperial roof decorations or roof charms. They believed that demons and souls of ancestors entered the houses by the roofs. Each animal (dragon, phoenix…) had its own meaning. It was possible to know the importance of the building by the number of its roof charms, as well as the color of the tiles. For example, the imperial yellow glaze was reserved for the emperor. The residences of the emperor had ten roof charms, the rooms of the Empress had eight roof charms, and the most important buildings had a maximum of twelve roof charms always placed in a hierarchical order according to the animals meaning.

 

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